Les M13 au Top 12

AprA?s deux ans d’absence, notre club retrouvait l’ambiance chaleureuse et survoltA�e du Top 12, le plus grand tournoi international benjamin. Ce baptA?me du feu a contribuA� A� construire une A�quipe pleine de promesses.

 

Le Top 12 de Rodez, c’est avant tout un rite initiatique pour les jeunes joueurs de notre club. Tout comme le Tournoi Borelli de Firenze, il constitue l’un des premiers dA�placements lointains qu’effectuent nos joueurs pour participer A� un tournoi relevA�, en l’occurrence, pour Rodez, le plus relevA� qu’il soit possible d’organiser : une vA�ritable coupe du monde des M13, avec 12 nations reprA�sentA�s, et 40 clubs, dont la majeure partie est constituA�e des clubs de Top 14, de Pro D2, et de FA�dA�rale 1. On part avec les copains, tout un week-end, on voyage de nuit, on rencontre des A�trangers, on s’ouvre A� d’autres cultures et d’autres rugbys, on se mesure A� des clubs prestigieux, et, par consA�quent, on en revient grandi, avec des souvenirs plein la tA?te et des A�motions plein le cA�ur. Des souvenirs qui vous marquent pour toute votre vie de joueur, et au-delA� mA?me. Qui sait si, devenus des grands-pA?res regardant leur petits enfants A�voluer sur un terrain, les 18 joueurs qui sont partis A� Rodez le week-end dernier ne leur diront pas : « Moi, quand j’avais ton A?ge, j’ai fait le Top 12! Et j’ai jouA� contre des Sud Afs, des Irlandais, des Ecossais, des Allemands, des Italiens, contre Grenoble, contre Montpellier… ». Mais laissons-lA� un futur hypothA�tique pour en revenir A� un passA� rA�cent.

 

Le voyage et la premiA?re journA�e de festivitA�s :

Le voyage en bus couchettes s’est trA?s bien passA�, et nous avons tous dA�couvert un nouveau moyen de transport, somme toute, trA?s confortable; contre toute attente, c’est donc un groupe de 18 joueurs qui avaient ) peu prA?s tous passA� une bonne nuit de sommeil qui fut accueilli A� la gare routiA?re pour un petit dA�jeuner par nos deux hA?tesses du club de Rodez, Isabelle, qui gA?re toutes les A�quipes franA�aises, et Sylvie, qui avait la dure mission de nous accompagner durant tout le week-end. Ensuite, installation A� l’internat du LycA�e Monteil, oA? la majeure partie des A�quipes logeaient : toilette, mise en tenue, repos, et rassemblement dans la cour pour le dA�filA�. Dans la cour, dA�jA�, nos jeunes dA�couvrirent un autre monde, un monde fait d’Ecossais en kilt avec des bagpipes, avec lesquels nos joueurs ont fraternisA� immA�diatement, un monde d’Irlandais chantants, d’Anglais arborant des bA�rets basques, d’Italiens tout de rouge vA?tus, de Belges, de Suisses… Tout ce petit monde prit alors la direction du foirail pour le dA�part du dA�filA�. LA� encore, ce fut une longue sA�ance de brassage : retrouvailles avec les Italiens de Firenze, avec les joueurs des Angles, dA�couverte de ceux du Stade Toulousain, trA?s surpris qu’autant de joueurs du RCP 15 soit supporters du Stade Toulousain ou de Clermont, et aussi peu des A�quipes de Top 14 franciliennes. Puis, dans les chants et les cris, sur un fond de cornemuse jouant Flower of Scotland ou Amazing Grace, le cortA?ge s’A�branla pour traverser les rues animA�es de la ville, sous les applaudissements des passants. Le point d’orgue du dA�filA� fut un lA?cher de ballons devant l’HA?tel de Ville.

AprA?s tout cela, nous regagnA?mes notre bus, et direction le domaine de Vabre, pour dA�jeuner, puis s’entraA�ner. En guise d’entraA�nements, il s’agissait bien plutA?t de rencontres amicales, tout d’abord contre Pic Saint-Loup, puis contre nos amis Florentins. Nos jeunes dA�livrA?rent de belles prestations, dA�fensive essentiellement contre Pic Saint Loup, dans une trA?s belle rencontre qui se soldait, aprA?s d’A�piques batailles et une symphonie de placages bien enlevA�s, par un score vierge. Dans la seconde rencontre, nos M13, toujours aussi intraitables en dA�fense, commencA?rent A� poser un jeu offensif, et marquA?rent 4 essais, dont deux trA?s bien construits et trA?s collectifs. Optimistes sur ce que nous avions vus, nous reprA�mes le chemin du bus, et de l’Internat, pour se doucher et se changer. Avant de partir dA�ner, puis assister A� la soirA�e de prA�sentation des A�quipes.

 

Le Tournoi

HA�las! Si le samedi avait A�tA� des plus ensoleillA�s, ce dimanche matin A�tait… Pluvieux! Des trombes d’eaux s’abattaient sur Rodez, pour la plus grande joie des A�quipes britanniques. Nos jeunes A�voluaient dans la Poule nA�1, avec les Sud Africains, Montpellier, Grenoble, et Millau. Une poule trA?s dure.

AprA?s un A�chauffement intensif, une belle Marseillaise chantA�e A� plein poumons durant la cA�rA�monie d’ouverture, nos 18 joueurs allaient en dA�coudre avec Montpellier. Enfin, plutA?t 17… Car nous avions dA�jA� perdu Pierre, victime, la veille au soir, de la plus stupide blessure de la saison. Le pauvre a essayA� de participer A� l’A�chauffement, mais il a vite fallu se rendre A� la raison et prendre avec lui le chemin du plateau mA�dical, chemin que j’allais emprunter quelques fois ce matin-lA�. Contre Montpellier, nos jeunes furent plutA?t conquA�rants, toujours vaillants et courageux, mais stA�riles. Ne parvenant pas A� bonifier les ballons qu’ils gagnaient ni A� poser le beau jeu qui A�tait le leur la veille, ils ne parvenaient pas A� marquer, ce qu’il faut A� tout prix faire, et le plus rapidement possible dans un match de 6 minutes. Pire encore, une erreur dA�fensive bien exploitA�e par les joueurs du MHRC permet A� ces derniers de s’imposer 1-0.

Le match suivant nous opposa A� Millau, et ne ressembla que trop au prA�cA�dent : conquA?te improductive, A�norme erreur sur une relance, et essai pour Millau sur la derniA?re action. DA�faite, lA� encore, sur un score A�triquA� de 1-0.

Vint ensuite le tour des Sud Afs : joueurs, rapides, trA?s organisA�s, ils disposent de nous 2-0 dans un match trA?s engagA� qui les vit perdre deux joueurs, et nous aussi : Paul et Gaspard sont « out » pour le reste de la journA�e, et nous reprenons le chemin du plateau mA�dical.

Le dernier match de la matinA�e nous opposa A� Grenoble, et ressembla malheureusement beaucoup trop aux deux premiers, jusque dans le score : 1-0.

TrempA�s et dA�A�us, nos joueurs retournA?rent au vestiaire avec beaucoup de bleus, surtout A� l’A?me. Ce qu’ils ne pouvaient savoir encore, c’est que Millau serait 1/4 de finaliste du tournoi, et Grenoble 1/2 finaliste.

L’aprA?s-midi fut diffA�rente. La poule de classement nous opposait exclusivement A� des clubs A�trangers, pour disputer le Challenge du ComitA� de l’Aveyron : des Allemands, des Irlandais, et les fameux Ecossais avec qui nos enfants avaient tant sympathisA�. Le premier match contre les Allemands, s’il se solda par une victoire, fut des plus brouillons : un de ces matchs qui nA�cessitent, malgrA� la victoire, un recadrage musclA� mais tout en psychologie de la part du coach et du dirigeant. Bref, A�a a gueulA� 😉 Le recadrage a portA� ses fruits, puisque le match suivant est remportA� de belle maniA?re contre les Irlandais. En revanche, nos joueurs, pourtant trA?s dominateurs, se montrA?rent A� nouveau incapables de marquer dans le dernier match contre les Ecossais, qui se termina par sur un score vierge.

Au final, ils finissent aux alentours de la 30A?me place sur 40 A�quipes, et remportent le Challenge du ComitA�.

 

Globalement, ils nous ont donnA� A� voir de belles choses, et ont surtout montrA� qu’ils A�taient de vrais joueurs, capables de se mesurer aux meilleurs, et ce voyage fut donc pour nous tous l’occasion de voir naA�tre une vraie A�quipe, pleine de promesses.

En attendant que les promesses de l’avenir, voici les souvenirs du passA� :

La galerie Picasa de Pascal Dardot.

Et aussi celle de l’article (Photos JA�rA?me Valenq et Bertrand Simon, avec seulement;-) 161 photos, pas toujours bonnes A� cause du dA�luge) :